藏語稱“德爾仲”,意為發掘出來的伏藏故事。“掘藏”是藏傳佛教寧瑪派的術語。寧瑪派尊奉蓮花大師生所傳的舊密法,將其經典稱為吐蕃時期傳承下來的經藏,或發掘出來的前人埋藏的伏藏,于是產生了不少有名的掘藏師。

       據說凡是能夠發掘伏藏的人都具有銳根,他們的前世曾聆聽過蓮花生講經或受過他的加持。因此,他們便與眾不同,可以感覺到別人感覺不到的東西,看見別人看不見的物藏。寧瑪派把格薩爾看作是蓮花生和三寶的集中化身,認為可以通過《格薩爾王傳》故事來教化調伏群眾,因此,他們信仰并喜愛格薩爾,于是出現了發掘《格薩爾王傳》故事的掘藏師。而發掘出來的《格薩爾王傳》即稱為伏藏故事。這種藝人為數不多,主要居住在寧瑪派廣泛傳播的地區。

       四川甘孜州色達縣的根桑尼瑪就是一位寧瑪派世襲的大掘藏師。他所發掘并執筆寫下的史詩故事,在甘孜州、果洛州被人們傳抄,倍受喜愛。果洛州諾爾德搜集到的一部史詩抄本《貢太讓山羊宗》,據說就是這位德爾仲根桑尼瑪在瑪卿雪山朝佛時,在一塊石頭里發現的。后根據這一啟示將故事寫出,以抄本形式在民間流傳。

       這是掘藏的一種,稱作“物藏”,即《格薩爾王傳》埋藏在物質之中,由人們去發掘。還有一種稱為“意藏”,屬于埋入意識深處的伏藏,然后把它發掘書寫出來。果洛的年輕藝人格日堅參就屬于這一類。他曾開出了一個共有120部《格薩爾王傳》目錄,稱自己可以將這120部全部書寫出來。在那以后短短的五年中,他已寫完了7部。

       他認為,蓮花生大師或其高徒為后人留下的《格薩爾王傳》故事,是藏在宇宙和靈魂世界中的,唯有掘藏藝人才可以領悟并將其挖掘出來。格日堅參曾在瑪沁雪山朝佛時,遇到了一位從四川來的活佛,活佛送給他一張小紙條,說他是阿旺西熱嘉措的轉世。而這位阿旺西熱嘉措,全名叫德爾威·阿旺西熱嘉措,是果洛藝人昂日活佛的父親。他的家鄉在柯曲草原,那里正是《格薩爾王傳》流傳最為廣泛的地區。人們傳說他們的家族德爾威部落原有80個弟兄,他們就是嶺國80英雄的轉世。今是一位在當地極有名望的大伏藏師,同時又是一位咒師和《格薩爾王傳》說唱藝人,寫得一手好字。據說他曾寫過1000多頁的《姜嶺之戰》等史詩章部,同時還撰寫過有關《格薩爾王傳》的祈禱、祭祀的詩文。

       掘藏藝人來源于藏族苯教及寧瑪派的掘藏傳統,這種傳統至今已有八、九百年的歷史,曾分為南、北伏藏派。至于這種傳統何時影響到史詩《格薩爾王傳》的流傳,尚不得知。目前據調查只了解到以上提到的三位掘藏藝人。這類藝人除在果洛及康區被發現以外,其他地方尚未發現。

       出于掘藏藝人之手的史詩寫本有這樣幾個特點:首先他們與說唱藝人不同,他們是靠手中的筆來書寫史詩的。有的人寫出來之后,才能照著本子說唱。其次是書寫形式與普通抄本不同。其形式與伏藏經典相似,其中有讀音為“察扎”的符號,伏藏經文中的句號,結尾尚有“閉嘴”、“保密”等詞。其第三個特點是文字優美,書面語較多,其中夾雜著一些深奧的大圓滿的宣講。