藏語稱“巴仲”的“仲”是故事、傳奇之意,在這里專指《格薩爾王傳》史詩,“巴”是降落、降下之意,那么直譯其意為降下的傳奇故事,即是說唱藝人的格薩爾故事是自天而降的。神授藝人大多自稱童年時做過奇怪的夢,夢醒后不學自會,便開始了說唱史詩的生涯。他們會說唱的史詩內容由少至多,逐漸成為一名藝人。他們做夢的內容一般是《格薩爾傳》中的若干情節,或史詩中的一位神、一位英雄指示他們終生說唱《格薩爾王傳》,使他們產生了一種使命感,于是醒來后,便開始了宣揚格薩爾豐功偉績的說唱。據調查,目前中國藏區神授藝人約有26人,其中最長者除扎巴老人(1986年81歲時去世)、那曲的阿達爾(1990年春80歲去世)外,尚有丁青縣藝人桑珠和班弋縣藝人玉珠。還有年輕的那曲申扎縣藝人次仁占堆。這些藝人大部分居住在西藏的那曲和昌都地區,也有的在青海的果洛、玉樹等地。著名藏族藝人扎巴,連一個藏文字母也不認識,卻可以說唱42部,到1986年11月他去世時為止,已將其中的26部錄了音;那曲索縣女藝人玉梅,自報能說唱74部,已將其中的25部(包括大宗和小宗)錄制成磁帶;丁青藝人桑珠已錄音41部(大、小宗)。后來發現的唐古拉藝人才讓旺堆會說唱148部。“神授”藝人一般都自稱在童年時做過夢,爾后患病。他們在夢中曾得到神、格薩爾大王或史詩中其他戰將的旨意,病中或病愈后又經寺院喇嘛念經祈禱,并為之開啟說唱《格薩爾王傳》的智門,從此便會說唱了。

1981年初,降邊嘉措(左)與著名《格薩爾》說唱藝人扎巴(中)和玉梅(右)。

       扎巴8歲的時候,發生了一件決定他一生命運的大事。一天,小扎巴丟失了,一連七天過去了,父母仍不見他的蹤影。已經絕望的父母決定請喇嘛念經,為他超度。然而,這時卻意外地發現他在離家不遠的一塊大石頭后面昏睡。找到他時,他渾身是土,不斷地打著哈欠,并不知道家人為了找他已經七天不得安寧了。其實,扎巴感覺只是做了一場夢,他夢見格薩爾手下的大將丹瑪把他的肚子打開,把五臟六腑掏出來,裝進了載有史詩的書。

       扎巴被領回家后,嘴里開始不停地說著莫明其妙的話語。村子里的老人說,這孩子的魂被魔鬼帶走了,所以他瘋了!又有的人說,這孩子嘴里說的好像是格薩爾的故事。又過了三天仍不見好轉,不知所措的父親只好領著扎巴到附近的邊壩寺去,請邊壩仁波切明鑒。據說,這位活佛當天已經預感到要有人上門,便事先吩咐徒弟們:今天寺廟大門要敞開,無論何人都要請進來。當活佛見到了癡呆的小扎巴,聽了他父親的敘述后,便不慌不忙地對他父親說:你放心地回去吧,這孩子沒事,讓他留在這里住幾天。

       當地人傳說,這位活佛是格薩爾王手下大將丹瑪的轉世,對于格薩爾當然是極為熟悉和無比敬仰。所以當他聽到扎巴嘴中斷斷續續說著的格薩爾故事,看到扎巴癡癡的樣子,便決定給他開啟智門?;罘鸱愿老氯嗽谝豢诖筱~鍋里裝上水和牛奶,把扎巴放進去沐浴。過后,用氆氌把他裹起來,捆在屋里的柱子上?;罘鸩蛔屓魏稳巳雰?,自己在一邊念經,而扎巴的嘴里仍在不停地說著囈語。三天后,活佛再次給扎巴沐浴,念經做法,開啟智門。慢慢地,扎巴真的好起來了。他清醒了過來,能夠控制自己的說唱了。扎巴回到家中不久,一位從五臺山朝佛歸來的藏族喇嘛經過邊壩,來到扎巴家中。扎巴的媽媽講述了扎巴的經歷,喇嘛聽罷高興地說這是個好孩子,你要好好養育他,不要讓他遭到臟東西和晦氣的污染,讓他永遠干干凈凈,你的兒子會比一座金房子還要寶貴呀!這位喇嘛的話沒有說錯。

       從寺院回到家中的扎巴和以前判若兩人。他一張嘴,就會唱出格薩爾的故事。不用思考,不用準備,好像事先學過似的。他試著唱給家人聽,唱給村子里的人聽,得到了大家的承認。從此,扎巴開始了說唱《格薩爾王傳》的生涯。此后無論是在家鄉,還是他游吟乞討、客居異地的歲月里,《格薩爾王傳》一直陪伴著他,他再也離不開說唱《格薩爾王傳》了。